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Comment agit le virus de la grippe saisonnière ?

lundi 11 janvier 2021

 

Dans le monde, environ 5 millions de personnes souffrent des cas graves de grippe saisonnière par an. Ces épidémies saisonnières peuvent ôter jusqu’à 500 000 vies humaines. Pour le cas de la France, elles affectent 2 à 8 millions d’individus et causent entre 1 500 et 2 000 morts, chaque année. La majeure partie des victimes de cette maladie sont les personnes âgées de plus de 65 ans.

 

grippe

Qu’est-ce que la grippe saisonnière ?

Il s’agit d’une infection qui affecte principalement les voies respiratoires. Elle se propage très facilement. Elle survient généralement en automne et en hiver.

Le virus de la grippe saisonnière s’appelle « virus influenza ». Celui-ci se décline en trois souches bien distinctes :

  • La souche de type A,
  • La souche de type B,
  • Et la souche de type C.

La souche de type A est le plus robuste. Les plus grandes épidémies de grippe dans le monde telles que la grippe espagnole, la grippe aviaire et la grippe H1N1 proviennent de cette souche. La souche de type B est la plus courante. Elle provoque les grippes saisonnières. Et la souche de type C se caractérise de la même manière que le rhume.

 

Toutefois, le genre de souche qui se répand dans l’air change chaque année, d’où la nécessité d’un renouvellement de vaccin par an.

 

Sur le plan mondial, le virus de la grippe saisonnière affecte beaucoup plus d’enfants que d’adultes. Selon l’OMS, il contamine seulement 5 à 10 % de personnes adultes, contre 20 à 30 % d’enfants. 

 

Comment se transmet le virus de la grippe saisonnière ? transmission de la grippe

La grippe fait partie des maladies les plus contagieuses, peu importe le type de souche. Une personne infectée peut contaminer jusqu’à trois autres.

Les différentes sortes de grippe saisonnière se transmettent toutes de la même façon.

 

Il suffit qu’un porteur du virus expulse des gouttes de salive dans l’air pour que l’épidémie se répande. Si cette salive atteint un tiers, celui-ci est directement infecté. Si elle se colle sur un objet et qu’une autre personne y touche, celle-ci acquiert la maladie.

 

Les gouttelettes de salives projetées dans l’air par la toux, l’éternuement et la parole véhiculent plusieurs millions de virus dans l’air. Tous les individus sains qui inhalent ou respirent cet air sont sujets à la pathologie de la grippe saisonnière.

 

Afin de limiter la transmission du virus, il est vivement conseillé de toujours se couvrir la bouche en cas de toux ou d’éternuement. Les porteurs de la maladie sont priés de se nettoyer très fréquemment les mains avec du gel hydroalcoolique ou avec de l’eau propre et du savon, pour éviter les risques de transmission par contact.

 

À titre informatif, une personne atteinte de la maladie peut déjà transmettre le virus un jour avant la manifestation d’un symptôme grippe. Elle demeure contagieuse une semaine après l’apparition des premiers signes.

 

Qui sont les personnes à risque ?

Certes, tout le monde peut être infecté par les épidémies grippe. Mais certaines personnes semblent plus vulnérables que d’autres. Ces gens-là présentent souvent des complications. On distingue les personnes dont l’âge dépasse 65 ans. Les petits enfants âgés en dessous de 2 ans sont aussi hypersensibles au virus grippe saisonnière. Celui-ci affecte facilement les patients souffrant de certaines maladies chroniques dont : les problèmes cardiaques, les hépatites, les maladies rénales, etc. Il touche également les personnes exposées à une déficience au niveau de leur système respiratoire.

 

Quels sont les symptômes de la grippe saisonnière ? fièvre grippe

Le virus grippe saisonnière se traduit souvent par :

Comment traiter le virus grippe saisonnière ?

La plupart du temps, le virus finit par disparaître sans aucun traitement médical au bout de quelques jours. Mais comment soigner la grippe ?

Pour alléger les symptômes, il est vivement recommandé de boire suffisamment d’eau et de se reposer.

 

Par contre, les virus peuvent être plus résistants. Dans ce genre de cas, le recours à des traitements médicaux s’avère incontournable. Vous pouvez prendre des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) ou des médicaments à base d’antipyrétiques comme le paracétamol ou l’aspirine. Toutefois, évitez d’associer l’aspirine aux AINS. En cas de doute ou de question, demandez des conseils auprès d’un professionnel de santé.

 

Un traitement à l’antiviral peut être prescrit chez les personnes fragiles. Ce genre de médicament doit être appliqué à partir des premiers symptômes.

 

Quid du vaccin contre la grippe ?

vaccin contre la grippe

 

Il n’y a pas d’autres moyens plus efficaces pour prévenir la grippe plus que le vaccin. Il reste facultatif. En revanche, il convient parfaitement aux personnes vulnérables, dont les femmes enceintes, les enfants âgés entre 6 mois et 5 ans, les individus de plus de 65 ans et les patients souffrant de maladies chroniques. Étant exposés en permanence à des risques d’infection au virus de la grippe, les professionnels de santé sont aussi tenus de se faire vacciner régulièrement. La fréquence recommandée est d’une fois par an, étant donné que les souches varient d’une année à une autre. Il s’agit de la meilleure manière de se protéger.

Vous devez noter que le vaccin ne prend effet qu’à partir de la deuxième semaine qui suit son administration. Un vaccin grippe protège pendant un semestre.

En France, on distingue six différents types de vaccins contre la grippe :

  • Agrippal de Novartis,
  • Influvac de Mylan,
  • Fluarix de GSK,
  • Immugrip de Pierre Fabre,
  • Vaxigrip de Sanofi,
  • Et Optaflu de Novartis.

À titre d’information, l’efficacité d’un vaccin repose sur l’âge de la personne et de la compatibilité des souches du vaccin à celles de la maladie en cours. En effet, le vaccin prévient contre les souches qui le composent.

 

En savoir plus sur l'épidémie de grippe : 

Qu'est ce que la grippe espagnole ? 

Comment agit le virus de la grippe ? 

Quel est le taux de mortalité de la grippe ? 

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Qu'est-ce que la grippe aviaire ? 

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A propos de l'auteur

 

Laurence Silvestre, Docteur en Pharmacie

 

Titulaire d’un diplôme d’État de docteur en pharmacie, j’exerce la profession de pharmacien en officine depuis plus de 30 ans. J’utilise mon expertise acquise durant ma formation universitaire et la pratique continue de mon métier pour rédiger des articles de qualité à l’attention du grand public. Ces textes contiennent des conseils scientifiques et pharmaceutiques sur différents domaines liés à la santé, au bien-être et à la beauté. Mon expérience professionnelle me permet de vulgariser ces informations pour une meilleure compréhension de la part des patients. En savoir plus sur Laurence Silvestre.

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