Fenouil

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Quels sont les bienfaits du fenouil ?

Grâce à ses vertus antispasmodiques, le fenouil améliore la digestion et prévient un certain nombre de troubles digestifs. Il est efficace pour soulager les ballonnements, les douleurs d’estomac, les flatulences et les colites, entre autres. La consommation de ce légume pauvre en calories, mais très riche en fibre permet de stimuler le transit intestinal tout en empêchant la formation de gaz intestinaux. Le fenouil a de nombreuses applications dans la médecine. Les produits à base de fenouil peuvent par exemple servir pour le traitement de jeunes enfants. La plante est particulièrement efficace pour combattre les coliques infantiles.

 

Ce légume est un allié de choix lorsqu’il est consommé dans le cadre d’un régime minceur. Il favorise un effet de satiété et agit comme un coupe-faim naturel. Il est aussi considéré comme un légume facile à digérer, diurétique et drainant. Cette plante se compose jusqu’à plus de 90 % d’eau. Ses feuilles, ses racines et ses fruits sont ainsi dépourvus de calories. Ces parties renferment par contre beaucoup de fibres. Une portion de 100 g de fenouil apporte à peine 25 à 30 kcal.

 

L’utilisation de cette plante ainsi que les produits contenant ses actifs sont recommandés pour soigner une toux, une glaire pulmonaire ou des troubles des voies respiratoires. Le fenouil est efficace pour combattre une inflammation occasionnée par les troubles respiratoires. Il doit cette capacité à ses propriétés antimicrobiennes et expectorantes. Ses actifs aident à dégager les voies respiratoires lorsqu’elles sont encombrées à cause d’un rhume ou d’une grippe.

 

Le fenouil contient beaucoup de phytooestrogènes. Ces substances ont des effets similaires aux hormones œstrogènes. Sa consommation permet d’aider l’organisme à lutter contre les symptômes de la ménopause tels que les bouffées de chaleur. Toujours dans les soins gynécologiques, ce légume est un excellent allié pour régulariser les menstruations et apaiser les douleurs qui surviennent durant ces périodes. Le fenouil peut ainsi être utilisé pour traiter l’aménorrhée ou les troubles de la menstruation. Les actifs de cette plante peuvent également soigner l’hirsutisme. Il s’agit d’une pathologie qui provient d’un déséquilibre hormonal. Elle provoque chez la femme une pilosité inhabituelle sur certaines parties du corps.

 

Grâce à ses nombreux sels minéraux, ce légume contribue énormément à lutter contre la résorption osseuse et l’ostéoporose. En effet, le fer, le phosphore, le calcium, le magnésium, le manganèse, le zinc et la vitamine K permettent de protéger les os.

 

Le fenouil présente aussi une forte teneur en antioxydants. C’est également une source naturelle de potassium. Le fenouil peut ainsi agir comme un vasodilatateur. Cette activité est très efficace pour combattre l’hypertension et certains cancers. Il est conseillé de consommer régulièrement ce légume pour bénéficier de ses bienfaits dans les traitements de l’hypertension artérielle et certaines maladies cardiovasculaires. En outre, ces antioxydants augmentent l’excrétion d’eau et de sodium dans l’organisme. Ce légume se place ainsi au même rang que le persil, les haricots secs, les avocats ou encore les épinards.

 

Certains actifs du fenouil possèdent des propriétés antivirales, anti-infectieuses et antifongiques. Elles font de cette plante un remède efficace contre les infections. Le fenouil est ainsi utilisé sous forme d’extraits alcooliques et aqueux.

 

Le fenouil permet également de soigner la rétention d’eau et les calculs rénaux. Le bon équilibre entre le sodium et le potassium présents dans le légume stimule l’excrétion urinaire.

 

Quel est l’apport nutritionnel du fenouil ?

Le fenouil est une source inépuisable de nutriments. Il comporte notamment du calcium et du fer, ainsi que des protéines, des lipides, des glucides, des fibres, du bêta-carotène et du phosphore. 100 g de cette plante contient également environ 405 mg de potassium. Cet actif agit comme un diurétique sur l’organisme en favorisant l’excrétion de l’eau et le sodium. Selon la recommandation de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), il faut apporter 3510 mg de potassium par jour à l’organisme. Vous pourrez donc consommer du fenouil tous les jours pour combler ces besoins nutritifs.

 

Le fenouil est en outre une excellente solution pour fournir des vitamines et des sels minéraux à l’organisme. Elle comporte en effet beaucoup de vitamines C, E et B9. Appelée aussi acide folique, cette dernière est particulièrement bénéfique pendant la grossesse. En effet, elle participe directement à la formation des cellules du fœtus.

Les avis des autorités internationales de la santé

Grâce à ses nombreuses propriétés médicinales et à son apport important en nutriments essentiels, le fenouil intéresse les organismes internationaux de la santé. L’Agence européenne du médicament ou l’EMA, la Commission E du ministère de la Santé allemande et la Coopération scientifique européenne en phytothérapie (ESCOP) reconnaissent l’efficacité de cette plante dans plusieurs traitements. Elle permet, entre autres, de soigner les symptômes des maux de ventre, des ballonnements et des flatulences. Ces organismes confirment aussi l’importance du fenouil dans le traitement d’une toux ou d’un rhume. Par contre, l’EMA émet une réserve quant à l’usage prolongé de la plante. Elle limite ainsi la durée des traitements à base de fenouil, à 2 semaines au maximum.

 

Les scientifiques de l’Organisation mondiale de la santé s’accordent, quant à eux, à dire que le fenouil doux est idéal pour le traitement des troubles digestifs. L’OMS préconise ainsi l’utilisation des fruits et de produits à base de fenouil comme son huile essentielle, pour soigner le ballonnement ou la flatulence, les hernies scrotales et pour soulager les douleurs menstruelles.

 

Comment utiliser les produits à base de fenouil ?

Les fruits et les graines sont les parties les plus sollicitées dans les applications thérapeutiques et médicinales du fenouil. Dans la plupart des cas, ils sont utilisés séchés ou frais. Pour préparer une tisane, ils sont broyés puis infusés dans de l’eau bouillante pendant quelques minutes. Grâce à d’autres procédés, il est possible d’en produire des extraits liquides, de teinture mère et aussi de l’huile essentielle.

 

En cas d’indigestion, de troubles digestifs ou d’inflammation des voies respiratoires, 1 à 3 g de graines séchées et broyées de fenouil suffisent pour obtenir un soulagement. Pour ce faire, elles doivent être infusées dans 150 ml d’eau bouillante pendant 12 minutes environ. Buvez ensuite 2 à 3 tasses de cette infusion par jour.

 

Pour venir à bout des troubles intestinaux, il est possible de croquer 1 cuillère à café de fruits de cette plante après le repas.

 

Pour traiter les coliques chez les nourrissons et les enfants, ce légume est plus efficace lorsqu’il est associé avec de la verveine, de la mélisse, de la camomille ou de la réglisse. Les parents utilisaient autrefois le mélange en infusion. Pour un enfant de plus de 3 mois, le traitement à base de cette plante dure 1 semaine. Pendant cette période, il est conseillé d’infuser 1 à 2 g de fruits séchés de fenouil par jour, pour soigner les petits âgés de 3 mois à 1 an. Pour les enfants entre 1 et 4 ans, prévoyez 1,5 à 3 g par jour. La dose journalière recommandée pour ceux qui ont entre 4 et 12 ans est, quant à elle, de 3 à 5 g. Et pour les adolescents âgés de 12 ans et plus, les professionnels de la santé préconisent 5 à 7 g par jour.

 

En infusion, ce légume peut également traiter les troubles digestifs. En consommer lorsqu’on allaite permet de soulager le mal de ventre chez les nourrissons.

 

Selon une étude iranienne, certains actifs du fenouil favorisent la montée de lait maternel. Pour cela, elle indique l’utilisation de 0,1 à 0,6 ml d’huile essentielle de fenouil entre les repas.

 

Il est possible de se servir de l’huile essentielle de fenouil afin de combattre les symptômes de l’hirsutisme. Pour ce faire, il suffit de diluer quelques gouttes de cette HE dans une crème pour le corps et appliquer le mélange sur la zone concernée.  

 

Quels sont les dispositifs médicaux à base de fenouil ?

En tant que principe actif, le fenouil entre dans la composition de nombreux médicaments. Indépendamment de leurs compositions, les dispositifs médicaux à base de fenouil ont plusieurs utilisations possibles. En effet, certains d’entre eux contiennent uniquement de fenouil, alors que d’autres combinent cette plante avec d’autres substances végétales telles que la cannelle, le boldo, la sauge ou la menthe. La liste est longue, mais certains produits sortent du lot en raison de la présence du fenouil dans leur formule.

 

Quelques médicaments interviennent dans le traitement symptomatique des problèmes liés au système digestif. Le Santane D5, la gélule Colomenthe, l’Hepasane, l’Hepatoflorine et la Tisane Mediflor n° 3 digestive sont donc les plus recommandés pour combattre les troubles digestifs. Ces derniers permettent de soulager le ballonnement épigastrique, la lenteur à la digestion, l’éructation et la flatulence, par exemple. Ces dispositifs médicaux sont pour la plupart présentés sous forme de tisane en vrac ou en sachet-dose à faire infuser dans de l’eau bouillante. Pendant le traitement, il faut prendre quelques tasses par jour suivant les indications du médecin ou du pharmacien.

 

Parmi les médicaments à base de fenouil, quelques-uns peuvent agir comme cholérétique et cholagogue. Ces produits pharmaceutiques possèdent la capacité d’améliorer et de faciliter les fonctions d’élimination rénale. On peut citer le Gastrotisane et le Bolcitol dans cette catégorie. Ces deux médicaments sont fabriqués à base de plantes et comportent d’autres actifs comme le boldo, la sauge, la fumeterre, de la menthe et du pissenlit, en plus du fenouil. En excipients, ils contiennent de l’alcool, du saccharose et du glycérol. C’est pourquoi leur utilisation est uniquement réservée aux adultes.

L’huile essentielle de fenouil

Pressées à froid, les graines de fenouil permettent de produire de l’huile essentielle. Ses actifs sont bénéfiques pour les systèmes cardiovasculaires et circulatoires, uro-génitaux, respiratoires et ORL, digestifs, musculaires et articulaires. Cette huile essentielle possède en effet la capacité du fenouil pour traiter les contractures, les courbatures, la crampe, la parasitose, l’éructation, la constipation, la colique, la colite spasmodique, l’indigestion et les flatulences. Elle peut également être utilisée en cas de congestion pulmonaire, de spasmophilie, de toux spasmodique, de douleurs prémenstruelles et douloureuses. Elle peut aussi servir pendant l’allaitement, la ménopause ou pour éliminer la cellulite.

 

Quelles sont les précautions à prendre en compte ?

Normalement, le fenouil ne présente aucun danger pour la santé. Toutefois, sa consommation pourrait déclencher des réactions allergiques orales chez un sujet qui souffre d’une intolérance à certaines protéines végétales. Cela se produit également dans le cas d’une allergie aux actifs de cette plante, incluant l’anéthol. Des cas d’allergie croisée avec certains pollens comme ceux du bouleau peuvent aussi survenir. Ils concernent les personnes allergiques aux plantes appartenant à la même famille comme le céleri, le cumin, la coriandre, l’anis vert ou à l’aneth.

 

Heureusement, les manifestations allergiques liées au fenouil ne provoquent que des affections bénignes et temporaires. L’individu qui y est sujet souffrira éventuellement d’une démangeaison, d’une sensation de brûlure au niveau de la bouche et la gorge. Dans les cas plus graves, l’allergie peut causer un choc anaphylactique.

 

La consommation de fenouil doit respecter impérativement le dosage recommandé par le médecin traitant. À forte dose, cette plante pourrait provoquer des convulsions et/ou une grande fatigue. Pour les femmes enceintes, la dose quotidienne pour les produits à base de fenouil, y compris les graines ne doit pas dépasser 7 g.

 

L’utilisation du fenouil est fortement déconseillée pour soigner certaines pathologies qui touchent les femmes comme le cancer du sein, celui des ovaires ou de l’utérus. C’est pour cette raison que les sujets atteints de ces pathologies ne doivent pas consommer ce légume et les produits susceptibles d’en contenir dans leurs formules. Ces précautions sont nécessaires en raison des propriétés œstrogéniques de cette plante.

Les effets indésirables du fenouil concernent principalement l’utilisation de son huile essentielle.

 

Ce produit pourrait ainsi provoquer des réactions allergiques cutanées ou respiratoires chez certaines personnes. À cause de ses effets légèrement irritants, la consommation à forte dose de cette plante pourrait aussi occasionner des convulsions, des tremblements ou des hallucinations. Elle pourrait également causer une sensation de brûlure au niveau des lèvres, de la langue et de la gorge.

 

En raison de ces effets indésirables, l’utilisation de l’huile essentielle de fenouil n’est donc pas recommandée chez les enfants et les femmes enceintes ou allaitantes. Dans le cadre d’un usage à long terme, la prise de ce médicament pourrait également favoriser une photosensibilisation de la peau. Dans ce cas, il est vivement recommandé de demander conseil à un médecin avant d’utiliser cette huile essentielle sur une longue période.

 

Cette plante présente certaines interactions médicamenteuses. Elle peut ralentir l’activation des antibiotiques à base de ciprofloxacine ou de la famille des quinolones, par exemple. Pour l’éviter, il convient de laisser un intervalle de temps raisonnable entre la prise de fenouil et celle de ces médicaments. Pour la même raison, l’utilisation des médicaments qui présentent un risque de provoquer une photosensibilisation est aussi déconseillée durant le traitement avec des produits à base de fenouil.  

Principe actif — Fenouil

Considéré comme un légume sain, le fenouil possède des atouts intéressants pour la cuisine et la phytothérapie. Ses nombreuses vertus ont fait sa réputation dans ces deux domaines depuis des siècles. Les professionnels qui œuvrent dans ces secteurs comme les cuisiniers et les herboristes connaissent l’importance de cette plante. C’est pourquoi le fenouil s’invite dans la préparation de plusieurs recettes, et contribue énormément aux traitements et à la prévention de plusieurs formes de maladies. En cas de méconnaissance ou de négligence, son utilisation comporte certains risques pour la santé.

 

Ce guide détaille les caractéristiques de ce légume pour vous aider à réduire ces risques au maximum. Il vous révèlera toutes les informations concernant ses bienfaits, ses origines et ses effets négatifs. Cela permet au grand public de profiter en toute sécurité de l’utilisation de cette plante.

 

Qu’est-ce que le fenouil ?

Le fenouil est une plante vivace bisannuelle qui appartient à la famille des apiacées. Dans les endroits favorables à son développement, il peut atteindre une hauteur de plus de 2,50 m. Ce légume se démarque par ses feuilles bleutées et ses grandes tiges qui sont à la fois lisses et robustes.

 

La floraison a lieu entre août et septembre. Pendant cette période, il donne des fleurs jaunes avec des pétales en lobe arrondi. Il dégage un parfum fortement anisé. En cuisine, le fenouil est un légume qui se présente sous une forme bulbeuse.

 

Dès l’Antiquité, le fenouil est connu pour ses nombreuses vertus médicinales. Les médecins de l’époque, notamment Hippocrate et Dioscoride, le prescrivaient par exemple aux femmes souffrant des troubles de lactation. Il était aussi utilisé pour lutter contre l’aérophagie, les indigestions et les maux de ventre chez les nourrissons. Certaines personnes le consommaient pour ses propriétés expectorantes et décontractantes.

 

Les femmes appréciaient ses bienfaits pour soulager les règles douloureuses. Pendant le Moyen-Âge, les Chinois et les Indiens le cultivaient pour ses propriétés antiseptiques et amincissantes, ainsi que pour soigner les morsures de serpents. Les Italiens appréciaient aussi ce légume pour ses vertus antiseptiques et amincissantes.

Caractéristiques chimiques

Le fenouil porte les noms scientifiques de Foeniculum vulgare ou foeniculum officinale.

 

En ce qui concerne les principes actifs, cette plante contient du fenchone qui est un antispasmodique, mais aussi de l’anéthol qui est un antibactérien et un antimycosique. Elle se compose également d’alpha-pinène, de camphène, de limonène, de phellandrène, de pectine, de sucre de l’oxalate de calcium et d’amidon. En outre, elle renferme une forte teneur en fibres, en vitamine C, en provitamine A ou en carotène.

 

Originaire du bassin méditerranéen, le fenouil pousse un peu partout en Europe. On distingue 2 variétés de cette plante selon le mode de culture choisie de la région. Il existe ainsi une variété sauvage connue sous le nom latin de Fœniculum vulgare var. vulgare et une variété cultivée appelée Fœniculum vulgare var. dulce.

 

Considérée comme une espèce douce, celle-ci est très commune en Europe du sud, en Turquie et en Asie. Elle est aussi largement utilisée en photothérapie et en gastronomie. L’espèce douce est très riche en estragole. L’espèce sauvage qui se reconnaît à sa saveur très caractéristique est fortement chargée en fenchone.

Le fenouil sous toutes ses formes

De nos jours, le fenouil est exploité sous différentes formes selon son domaine d’utilisation. Néanmoins, presque toutes les parties de cette plante peuvent servir en cuisine et dans les soins thérapeutiques. En phytothérapie, les spécialistes usent de ses racines, fruits, graines et de ses sommités florales. En fonction du domaine qui sollicite ses effets, cette plante peut être conservée un certain temps ou utilisée immédiatement. Ses feuilles et ses tiges sont habituellement coupées, puis séchées. Ses racines sont récoltées après la floraison en septembre. En ce qui concerne ses graines, la récolte se fait lorsqu’ils arrivent à maturation. Le fenouil peut aussi être transformé et présenté sous diverses formes : huile, poudres, infusions, extraits liquides, teintures, sirop ou gélules.

 

Dans quel cadre utilise-t-on le fenouil ?

Le fenouil est une plante aux multiples propriétés culinaires et médicinales. Il occupe d’ailleurs une grande place dans ces domaines.

 

En cuisine, le fenouil se démarque grâce à son goût rafraîchissant et délicieux. Sa saveur se rapproche de celui de l’anis. Presque toutes les parties de cette plante sont consommables. Les chefs cuisiniers utilisent souvent le fenouil cru et émincé pour faire une salade ou un apéritif. Il peut aussi être cuit avec quelques pommes de terre et du gruyère pour concocter un gratin. Dans quelques régions de la France, notamment en Provence, ce légume entre dans la préparation de certains desserts. Il est alors associé à de la bergamote, de l’orange, du gingembre ou de la cardamome.

 

Cru, le fenouil possède une texture identique à celle du céleri. Par contre, sa texture rappelle celle de l’oignon lorsqu’il est cuit, mais sa saveur anisée devient moins prononcée dans ce cas.

 

La réputation de cette plante n’est plus à prouver dans le domaine de la phytothérapie. Les principes actifs du fenouil peuvent agir sur plusieurs systèmes de l’organisme, dont les systèmes digestif, cardiaque et hormonal. Ils permettent pour cela de traiter les maladies qui affectent les organes y afférents.

 

Les bienfaits du fenouil fascinent la médecine depuis toujours. Des centres cliniques continuent de mener différentes recherches sur d’autres éventuelles propriétés de ses actifs.