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Quelles sont les causes du psoriasis ?

mardi 15 décembre 2020

 

Pathologie touchant environ 2 % de la population française, le psoriasis est une inflammation chronique de la peau. Il survient dans la majorité des cas chez des personnes prédisposées génétiquement. Dû au renouvellement excessif de la peau, il se déclenche par divers facteurs environnementaux. Cette maladie non contagieuse se caractérise souvent par l’apparition de squames blanchâtres qui démangent sur le cou, les genoux…

 


 

gorge qui gratte

Qu’est-ce que le psoriasis ?

Non contagieux, le psoriasis est une pathologie inflammatoire chronique de la peau. Il se caractérise généralement par le développement de plaques rouges recouvertes de pellicules blanchâtres et sèches appelées squames au niveau des coudes, des genoux, du cuir chevelu... Il s’agit d’une maladie fréquente puisqu’elle touche environ 2,5 millions de Français de tous les âges. Bien que cela soit un mal bénin, il constitue un réel handicap psychologique, difficile à supporter pour la personne atteinte. Par ailleurs, 20 % des cas s’aggravent et sont caractérisés par une atteinte très étendue de la peau, ou sont accompagnés de douleurs articulaires.

 

 

  • Comprendre le psoriasis        

L’épiderme (c’est-à-dire la couche supérieure de notre peau) est constitué de cellules qu’on appelle kératinocytes. Elles ont pour rôle de produire la kératine : une protéine indispensable pour le bon fonctionnement de la peau, qui est également présente au niveau des ongles et du cuir chevelu. Ces cellules qui se régénèrent constamment montent vers la surface au bout d’un mois. Ensuite, elles s’exfolient pour donner naissance à de nouvelles cellules.

 

Dans le cas des personnes atteintes de psoriasis, leurs kératinocytes se renouvellent plus vite que ceux des personnes normales (3 à 6 jours au lieu de 3 semaines ou un mois). On appelle ce phénomène hyperkératose. Résultat : on observe une accumulation des cellules sur la surface de la peau pour former une couche très épaisse appelée cornée, qui entraîne la formation de squames.

 

 

  • Les causes du psoriasis

Les chercheurs n’ont pas encore trouvé les véritables origines du psoriasis. Par contre, ils ont pu établir que l’apparition de cette maladie est liée au patrimoine génétique et à des facteurs déclencheurs. Elle peut être dû à une réaction anormale du système immunitaire attaquant les les articulations du patient. C'est un rhumatisme psoriasique.

  • Patrimoine génétique

Des études ont démontré que 30 % des personnes qui développent le psoriasis ont des antécédents familiaux et elles auraient un terrain génétique particulier. Plusieurs variantes génétiques liées à la maladie sont déjà identifiées dont la majorité se situe au niveau du gène en rapport avec l’immunité et l’inflammation cutanée. Ce terrain génétique perturberait la sensibilité des systèmes immunitaires en diminuant le seuil de réaction à l’inflammation. Les éléments déclencheurs varient d’une personne à l’autre et peuvent connaître un changement au fil du temps pour une seule personne.

 

Les facteurs déclenchant le développement du psoriasis

stress

 

Plusieurs éléments peuvent déclencher les poussées du psoriasis. Parmi ceux-ci, il y a l’origine infectieuse, notamment les infections ORL (oto-rhino laryngologique) chez les enfants. D’autres personnes voient également apparaître cette pathologie lors de l’utilisation de médicaments tels que les bêtabloquants, le lithium, les antipaludéens ou certains antihypertenseurs. Le stress, la fatigue et les traumatismes affectifs contribuent aussi à l’apparition de cette maladie. Si l’alcool et le tabac ne la déclenchent pas directement, ils peuvent par contre l’aggraver et la rendre résistante aux traitements. Quant au soleil, certaines formes de psoriasis s’améliorent en cas d’exposition au soleil, tandis que d’autres s’aggravent.            

 

Les symptômes du psoriasis

Le psoriasis est caractérisé principalement par la manifestation de plaques inflammatoires rouges couvertes de squames blanches avec une épaisseur assez importante. Fréquemment de grande taille, et à la forme polylobée ronde ou ovale, ces lésions sont bien délimitées. Concernant leur nombre, cela varie d’un patient à l’autre. Certains peuvent manifester une ou plusieurs plaques placées habituellement de manière symétrique. On l’appelle psoriasis en plaques. Il y a également une autre forme de plaques, mais plus petites avec une forme de point. C’est le psoriasis en gouttes.

 

Si les patients ne manifestent ni fièvre ni fatigue lors de la poussée du psoriasis, jusqu’à 60 % des cas développent par contre des symptômes tels que les démangeaisons et les sensations de brûlure.    

 

Où se localisent les lésions de psoriasis ? bras qui démange

Généralement, le psoriasis apparaît surtout sur les zones de frottement telles que les coudes, les genoux et le bas du dos. Il n’est pas rare de le voir se manifester également sur le cuir chevelu et sur son pourtour : sourcils, partie supérieure du cou, conduits de l’oreille… Cette maladie peut aussi se développer au niveau des ongles (caractérisé par le blanchissement et le décollement de ceux-ci), des plantes de pieds et paumes des mains (qui deviennent plus épaisses), des plis (l’arrière du genou, les aisselles…), des muqueuses génitales…   

      

Les traitements du psoriasis

Les scientifiques n’ont pas encore trouvé le moyen de guérir d’une manière définitive le psoriasis. Il existe cependant des traitements efficaces pour soigner les symptômes. Ils varient en fonction de l’âge et de l’état de santé, de la partie du corps à traiter… Suivis avec patience et assiduité, ces traitements peuvent aboutir à un bon résultat.

 

Des traitements locaux

Parmi les traitements prescrits fréquemment par les médecins, il y a les pommades et les crèmes à fort indice en corticoïdes à appliquer sur les régions épaisses (tels que les coudes ou les genoux) et celles à faible taux de corticoïdes pour le visage. En cas de psoriasis du cuir chevelu, il y a également des lotions ou des shampoings à base de corticoïdes pour le traiter. 

 

Il existe aussi des crèmes, des pommades et des lotions faites à partir de la vitamine D3. Elles ont pour rôle de lutter contre la multiplication des cellules de la peau. Ces produits doivent être utilisés avec précaution. En effet, en cas de surdosage, la vitamine peut entraîner une hypercalcémie.

 

Les photothérapies

phytothérapie psoriasis

 

Cette forme de traitement a pour objectif de faire disparaître les lésions. Elle dure environ 2 mois et peut être indiquée en cas de psoriasis étendu sur le corps, ou d’une atteinte limitée sur une région de la peau. Deux méthodes peuvent être utilisées pour faire les photothérapies. L’une est l’exposition aux UVA qui est réalisée en cabine. Pour plus d’efficacité, il est idéal de faire précéder la séance par une prise de médicament photosensibilisant tel que le méthoxsalène. L’autre est l’exposition aux UVB, qui est conseillée habituellement aux patients ayant une forme de psoriasis peu sévère. Elle ne nécessite pas la prise préalable de molécule.

 

Le psoriasis est-il contagieux ?

On entend souvent qu’en entrant en contact étroit avec les personnes atteintes de psoriasis, on pourrait contracter cette pathologie inflammatoire de la peau. Il s’agit d’une fausse croyance, puisque le psoriasis n’est pas contagieux et ne peut absolument pas se transmettre par contact physique.

 

En savoir plus sur le psoriasis : 

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A propos de l'auteur

 

Laurence Silvestre, Docteur en Pharmacie

 

Titulaire d’un diplôme d’État de docteur en pharmacie, j’exerce la profession de pharmacien en officine depuis plus de 30 ans. J’utilise mon expertise acquise durant ma formation universitaire et la pratique continue de mon métier pour rédiger des articles de qualité à l’attention du grand public. Ces textes contiennent des conseils scientifiques et pharmaceutiques sur différents domaines liés à la santé, au bien-être et à la beauté. Mon expérience professionnelle me permet de vulgariser ces informations pour une meilleure compréhension de la part des patients. En savoir plus sur Laurence Silvestre.

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