Qu'est-ce que la diarrhée ?

vendredi 17 août 2018
Diarrhée

La diarrhée est un trouble intestinal courant qui se définit par l’émission fréquente de selles de consistance liquide. Tout le monde peut la contracter à un moment et les facteurs à risque sont nombreux. La maladie peut souvent en cacher une autre de plus ou moins grave. Les traitements varient selon les cas et il arrive même parfois que les symptômes disparaissent spontanément. Toutefois, lorsque les troubles deviennent chroniques, une consultation médicale s’impose. Vous trouverez ici toutes les réponses aux différentes questions sur la diarrhée.

 

La diarrhée, de quoi s’agit-il ?

C’est un problème du transit qui provoque l’évacuation de matières fécales molles, voire liquides. On peut parler de diarrhée lorsque la fréquence des selles dépasse les 3 fois par jour. Elle peut être aiguë si elle est passagère et chronique si elle dure plus de deux semaines.

 

diarrhée

 

Selon les médecins, la pathologie peut aussi se définir par rapport à la quantité de selles évacuées. Autrement dit, lorsqu’elle atteint les 300 grammes en une journée ou plus. Si le volume est en dessous de cela, les docteurs auront tendance à qualifier les crises de fausses diarrhées.

 

Quelles sont les causes ?

Beaucoup de facteurs peuvent faire partie des causes de la diarrhée. Ce genre de trouble transitaire survient lorsque les intestins n’absorbent pas correctement les liquides dans les selles, ou lorsque le transit intestinal s’accélère et l’appareil digestif ne dispose pas assez de temps pour sécher les matières fécales, ou encore lorsque de l’eau et des sels minéraux du corps passent de manière anormale dans la paroi digestive. Il existe plusieurs causes à ces 3 mécanismes.

 

Premièrement, il y a l’intoxication alimentaire provoquée par les agents pathogènes contenus dans la nourriture ingérée. Cela peut être des bactéries comme les shigelles, les colibacilles entéropathogènes, les anaérobies, ou des parasites tels que les amibes, ou encore des virus comme l’adénovirus, l’entérovirus et le rotavirus.

 

bactéries et virus provoquant la diarrhée

 

Les troubles intestinaux à l’instar des maladies inflammatoires, des tumeurs et des malformations sont aussi des facteurs favorisant la diarrhée chronique chez l’adulte. Sinon, l’infection intestinale appelée gastro-entérite est une cause très courante.

 

En outre, une mauvaise alimentation peut être en cause. Les grignotages excessifs et l’abus de l’alcool et du tabac ( découvrez les solutions pour arrêter de fumer !) peuvent développer l’apparition des symptômes. Le stress constitue également un facteur susceptible de provoquer de tels troubles digestifs. Par ailleurs, le changement d’alimentation durant un voyage à l’étranger peut entrainer la diarrhée. Il s’agit alors de la fameuse tourista.

 

Quels sont les symptômes ?

Les diarrhées sont des troubles courants et quotidiens que tout le monde peut contracter. Elles se définissent par l’émission très fréquente de selles molles ou liquides. Dans les cas plus graves, le malade souffre aussi de nausées, de forte fièvre, de frissons, de ballonnements, et parfois même de saignements dans les selles. S’il s’agit d’une gastro-entérite, tous ces symptômes sont souvent accompagnés de douleurs abdominales et de maux de tête.

 

Le fait de déféquer excessivement engendre la perte rapide d’eau, de minéraux, d’électrolytes et de sucre. C’est pourquoi les personnes atteintes de diarrhée chronique souffrent aussi de déshydratation et de fatigue.

 

boire de l'eau quand on a la diarrhée

 

Quelles sont les mesures de prévention ?

Pour écarter tout risque de diarrhée aiguë ou chronique, la meilleure solution est d’avoir une bonne hygiène de vie. Il faut se laver les mains aussi souvent que possible, surtout avant de cuisiner, de manger et après un passage aux toilettes. Il faut aussi prendre l’habitude de toujours boire beaucoup d’eau pour éviter que les agents pathogènes ne puissent coller sur le tube digestif.

 

prévenir la diarrhée en se lavant les mains

 

Mangez seulement des aliments frais et évitez les viandes ainsi que les fruits de mer crus. L’alcool, le tabac et les épices trop forts sont à éviter. Et ayez toujours la positive attitude pour prévenir le stress dans toutes les situations.

 

Quels sont les traitements ?

Dans la plupart des cas, les diarrhées aiguës sans fièvre ni vomissement ni sang dans les selles se guérissent spontanément au bout d’un ou deux jours. Il n’y a donc pas de quoi s’alarmer. Il faut juste boire beaucoup d’eau (eau minérale, thé, bouillon de légumes), pour éviter la déshydratation. Les aliments antidiarrhéiques comme les pâtes, le riz, la pomme de terre bien cuite et la camomille romaine peuvent vous aider à stopper les symptômes de manière plus rapide.

 

Si les troubles persistent au-delà des 72 heures, il faut consulter un médecin qui prescrira

À noter que les ferments lactiques sont à prendre en cas de diarrhées. Ils soulagent les symptômes et restaurent la flore intestinale perturbée par les troubles.

 

En savoir plus sur la diarrhée : 

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A propos de l'auteur

 

Laurence Silvestre, Docteur en Pharmacie

 

Titulaire d’un diplôme d’État de docteur en pharmacie, j’exerce la profession de pharmacien en officine depuis plus de 30 ans. J’utilise mon expertise acquise durant ma formation universitaire et la pratique continue de mon métier pour rédiger des articles de qualité à l’attention du grand public. Ces textes contiennent des conseils scientifiques et pharmaceutiques sur différents domaines liés à la santé, au bien-être et à la beauté. Mon expérience professionnelle me permet de vulgariser ces informations pour une meilleure compréhension de la part des patients. En savoir plus sur Laurence Silvestre.